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Alla ricerca del... launcher perfetto - Z Launcher

UPDATE:  Nokia ha recentemente comunicato la fine dello sviluppo di Z Launcher. Z Launcher,  è come suggerisce il nome, un launcher alternativo per Android, sviluppato da Nokia. Ho seguito il suo sviluppo dalla sua prima release e fin da subito mi ha colpito positivamente; considerando anche il fatto che tutt'ora si trova in stato di beta. L'approccio che propone Z launcher è rivoluzionario e molto smart. La home page è composta da una lista di sei applicazioni, che ci vengono proposte dal launcher. Grazie ad un algoritmo Z launcher imparerà dalle nostre abitudini e in ogni momento della giornata, quando sbloccheremo lo smartphone, cercherà di proporci le applicazioni che potrebbero servirci in quel preciso istante. E se per caso l'applicazione di cui abbiamo bisogno non si trova tra quelle della schermata principale? Nessun problema, ci viene incontro un'altra funzionalità di Z launcher, la scrittura a mano libera. Nella schermata principale sarà possibile scrivere una lettera, in modo da ricercare tutto quello che inizia con quella lettera, sia applicazioni sia contatti telefonici sia risultati di ricerca web. Vi assicuro che la comodità di cercare qualcosa con questo metodo è sbalorditiva, tant'è che inizierete a voler cercare le cose all'interno della vostra stanza semplicemente scrivendo una lettera. Inoltre i risultati della ricerca non ci vengono proposti a caso, bensì saranno ordinati secondo quello che il launcher pensa potreste aver bisogno, e ci azzecca quasi sempre. Nelle rarissime occasioni in cui non avrete trovato il risultato corretto scrivendo una sola lettera potrete scriverne una seconda e nell 99,99% dei casi troverete il risultato che vi aspettate. Abbiamo parlato di funzioni innovative, ma un utente Android si starà chiedendo "e i widget?" Ovviamente in Nokia hanno pensato anche a questo aspetto, facendo uno swipe da sinistra a destra si trova una pagina configurabile con tutti i nostri widget. Per molti una pagina sola potrebbe sembrare poco ma personalmente la trovo sufficiente. Inoltre un widget è presente anche nella schermata principale dove ci vengono mostrata ora e prossimi appuntamenti dal nostro calendario.  Con uno swipe da destra a sinistra, nella schermata iniziale, troveremo  il drawer delle applicazioni, ordinato alfabeticamente, anche'esso comodo ma non particolarmente utile, viste le funzioni citate sopra. Considerando che è una versione beta, ma tenendo conto che lo sviluppo dura ormai da due anni e mezzo alcune problematiche riguardanti le prestazioni non sono trascurabili. Alcune volte infatti il sistema non appare fluido, per esempio nella ricerca, o in alcune animazioni. Spesso uscendo da applicazioni pesanti, come i giochi, dovremo aspettare alcuni secondi prima che la lista delle applicazioni venga ricaricata.  Nelle passate versioni era anche presento un sostanzioso battery drain, che attualmente sembra essere stato eliminato quindi la speranza di un miglioramento delle prestazioni non è certamente mal riposta. Le possibilità di personalizzazione sono sicuramente meno ampie rispetto ad altri launcher, si limitano infatti alla grandezza delle icone e al tema delle stesse. Per questo motivo i più affezionati allo "stile classico" si potrebbero trovare a disagio e poter voler tornare indietro. Ma vi assicuro che avrete sempre nostalgia di Z Launcher e della sua intuitività nell'uso. Potete scaricare Z Launcher da qui: https://play.google.com/store/apps/details?id=com.nokia.z Test effettuato con: LG G Flex 2 In definitiva il voto complessivo per Z Launcher è di 9/10.

L'angolo nerd: disponibile l'applicazione Android

È con grande piacere che L'angolo nerd annuncia il lancio dell'applicazione ufficiale per Android! In piena fase di sviluppo, non è ancora presente sul Play Store, ma è disponibile per l'installazione manuale scaricando il file .apk. Attualmente non offre molte funzionalità aggiuntive rispetto alla versione mobile del sito, che viene caricata all'interno di una WebView, ma sono in programma diverse idee da implementare, prime fra tutte le notifiche push alla pubblicazione di un nuovo articolo. Vediamo ora nello specifico le caratteristiche dell'app. Innanzitutto dispone di una splash screen che copre la schermata bianca - odiosa n.d.r - di caricamento della pagina web e permette la visualizzazione mobile del sito.     La funzionalità aggiuntiva attualmente presente è la "capacità" di intercettare gli URL indirizzati al sito e permetterne l'apertura in-app piuttosto che in una nuova scheda nel browser.   Inoltre, per chi fosse interessato, l'applicazione viene distribuita sotto licenza GPLv3 e il codice sorgente è stato caricato su GitHub, permettendo a chiunque volesse di contribuire allo sviluppo attraverso delle Pull Request. L'applicazione è stata scritta from scratch, da zero, con Android Studio e richiede Android Lollipop come requisito minimo (Android 5.0+, API 21). Per concludere, di seguito trovate il link per il download del file .apk con annesso QR Code, comodo se state visualizzando questa pagina da PC. DOWNLOAD cloud_download

Svapo: TC, VW e Bypass/Meccanico

Nell'articolo precedente abbiamo visto la distinzione tra tiro di guancia e polmonare e tra atomizzatori rigenerabili e non. Oggi invece vediamo un'ulteriore distizione tra le sigarette elettroniche, che prende in considerazione la modalità con cui viene fornita potenza alla resistenza. Le prime sigarette elettroniche erano infatti a voltaggio fisso, semplicemente era sufficiente premere il tasto di erogazione senza preoccuparsi di altro. Con l'evoluzione di questi dispositivi e soprattutto l'avvento del sub-ohm (quindi l'utilizzo di resistenze sotto l'ohm) si sono diffuse le cosiddette box a wattaggio variabile - VW -, batterie che permettono di regolare l'erogazione espressa in Watt. Si tratta della modalità più diffusa, presente praticamente su tutte le box, e più semplice da usare poichè tutte le testine sul mercato specificano il range di Watt entro le quali essere usate.     Accanto a questa modalità troviamo il Controllo di Temperatura, il TC, che permette di regolare, invece che la potenza erogata, la temperatura massima che la resistenza può raggiungere, con l'effetto di avere un tiro più regolare, che non aumenta di intensità al passare dei secondi. Bisogna notare però che questa modalità non è utilizzabile con tutte le resistenze. Questo perchè le resistenze più utilizzate sono costruite in Kanthal A1, una lega metallica caratterizzata da un'alta resistività e resistenza all'ossidazione. Queste caratteristiche garantiscono una maggior stabilità della resistenza nel momento in cui viene scaldato, dilatandosi in modo pressochè impercettibile all'aumentare della temperatura, permettendo quindi di trascurare la differenza di resistività nel tempo. Il controllo di temperatura invece deve essere effettuato con resistenze di metalli con una bassa resistività, che quindi sono caratterizzati da una dilatazione non trascurabile all'aumentare della temperatura. Ed è proprio questa dilatazione che sta alla base del TC, permettendo alla box, attraverso appositi calcoli, di regolare automaticamente la potenza erogata nell'istante di tempo in modo da mantenere costante la temperatura.     Infine, oltre a queste due, troviamo quella che concettualmente è la più semplice, la modalità Bypass. Questa infatti non permette di regolare nessun parametro e la potenza erogata viene lasciata nelle mani della legge di Ohm, in base al voltaggio della batteria ed al valore della resistenza. Il risultato sarà quindi quello di avere un'erogazione più potente con batteria carica, che andrà via via calando man mano che si scarica la batteria. Questa è anche la modalità con cui funzionano le box meccaniche, caratterizzate dall'assenza di un chip di controllo. Queste box e questa modalità impongono una conoscenza ancora maggiore, poichè se con una box elettronica è possibile andare oltre la potenza erogabile dalla batteria stessa mediante l'utilizzo di accumulatori ed altri componenti elettronici del chip, su un meccanico (o una box in modalità Bypass) è necessario considerare lo spessore del filo ed il suo materiale al fine di non ottenere una resistenza troppo "dura a scaldarsi". Per concludere faccio un ultimo appunto sulle box meccaniche. Facendo due calcoli infatti, considerando il voltaggio nominale della batteria pari a 3.7V, con una resistenza di 0.1 ohm la box erogherebbe ben 115.60W, ben superiore alla potenza erogabile da qualsiasi box elettronica monobatteria.   Se invece considerassimo una resistenza da 0.3 ohm, un valore molto comune anche nelle testine preconfezionate per tiro polmonare, un meccanico erogherebbe 38.53W, che potrebbero risultare insufficienti per scaldare correttamente la resistenza, quando con una box elettronica monobatteria possiamo raggiungere anche i 75/80W. La conclusione vien da sè: sui meccanici dobbiamo riuscire ad abbassare il più possibile la resistenza, raggiungendo valori incredibilmente bassi (0.2 - 0.1 omh). Bisogna però prestare moltissima attenzione, perchè finora non abbiamo considerato l'amperaggio di scarica, vale a dire l'intensità di corrente che nell'unità di tempo percorre il circuito. Ogni batteria infatti ha una capacità massima di scarica che non deve MAI essere superata per evitare di incorrere in sfiammate o esplosioni, cosa che invece viene controllata dal circuito in una box elettronica che all'occorrenza è in grado di bloccare l'erogazione. Si ringrazia Gregorio per le foto delle varie modalità.

Alla ricerca del... launcher perfetto - Evie Launcher

Un aspetto rilevante di uno smartphone Android è sicuramente l'estremo grado di personalizzazione. Senza dover avventurarci in procedimenti più "complicati" come l'installazione di una rom cucinata, possiamo modificare il look del nostro telefono installando un nuovo launcher. Negli ultimi anni ne sono stati pubblicati a dozzine sul Play Store e chi tra di noi non ha provato almeno uno? Ultimamente però la scelta è così vasta che trovarne uno che ci piaccia sta diventando piuttosto complicato. A questo scopo nasce questa nuova rubrica che ha come obiettivo trovare il miglior launcher Android, facendo una panoramica di pregi e difetti conditi con impressioni personali, cercando di essere d'aiuto in questa ardua scelta. Oggi parliamo di Evie Launcher, che si è rivelato essere una piacevole sorpresa, soprattuto nella sua ultima relase. Uscito ormai da qualche mese, ha visto negli ultimi giorni un importante aggiornamento che lo ha piacevolmente rivoluzionato, rendendolo simile al Pixel Launcher. L'interfaccia non viene stravolta rispetto all'esperienza Android standard, rimarrà la classica impostazione a schermate della home con la possibilità di inserire widget. Rimane anche il drawer delle applicazioni anche se ridisignato con la possibilità della vista in verticale oppure quella classica con 4 icone per riga, putroppo il numero di colonne e di righe non è modificabile. La feature più interessante è sicuramente la ricerca, attivabile sia con un comodo swipe dall'alto verso il basso, oppure facendo tap sulla barra di ricerca, all'apertura ci verranno presentate le app utilizzate recentemente. La ricerca non si limita solamente ad una ricerca tra le app installate, ma sfruttando i servizi di Google ci verranno proposti luoghi tramite Google Maps; giochi, canzoni, app provenienti dal Google Play Store e altri risultati provenienti dalla ricerca google. Come sempre per capire bisogna provare, ma vi posso assicurare che la comodità che offre è davvero elevata.  Le impostazioni sono moltissime tra le quali: numero di colonne, righe e dimensione delle icone della homescreen totalmente personalizzabile possibilità di modificare il layout della dock badge per le notifiche non lette gesture come il doppio tap per spegnere lo schermo Infine non si possono non nominare il redesign delle cartelle e il menu dei widget che è raggruppato per app. Niente è perfetto e qualche piccolo difetto lo troviamo, nella schermata home dove non è presente un menù di scelta rapida alla pressione dell'icona. Trascurabile per la maggior parte degli utenti android ma non da chi ha provato le nuove scorciatoie "alla pixel". In definitiva il voto che diamo ad Evie Launcher è di 8/10. Ringraziamo Lorenzo per la segnalazione di questo ottimo launcher.

La sigaretta elettronica: il risultato di un'incomprensione linguistica

Non ci sono dubbi, ormai il fenomeno della sigaretta elettronica si sta diffondendo sempre più, tanto da essere diventato una moda. Sempre più persone infatti si avvicinano a questo mondo, che sia per smettere di fumare, per curiosità o perchè fa figo fare cloud chasing e sempre più spesso la vediamo protagonista di articoli, servizi televisivi, ricerche - spesso contrastanti - e gossip. Il principale motivo di tutte queste discussioni a riguardo è sicuramente dato dal fatto che ad oggi, per lo meno in Italia, non esistano leggi che la differenzino dalla sorella analogica e che ne metta in risalto la sua natura completamente differente. Nata infatti come un'alternativa alla classica bionda e orientata a "far smettere di fumare", nel giro di pochissimi anni si è completamente trasformata, fino a diventare un oggetto che non ha nulla a che vedere con la sigaretta, se non il nome. Un nome che ricorda l'obiettivo per cui è nata, ma che al tempo stesso le rifila tutti i pregiudizi dell'analogica in aggiunta al classico "buu è elettronica, chissà che schifo ci mettono dentro, fa sicuramente male". Più consono invece sarebbe utilizzare il nome che le viene attribuito in ambito medico e di ricerca, quello di vaporizzatore personale.   Ed è proprio questa la differenza sostanziale, perché di fatto il fumo emesso altro non è che vapore, prodotto dal cambiamento di stato di una soluzione composta da glicerina vegetale, glicole propilenico, aromi alimentari e talvolta acqua. Tutte sostanze amorfe per il corpo umano che vengono vaporizzate grazie ad una resistenza a contatto con del cotone imbevuto del liquido e alimentata da una batteria. Benefici? Ce ne sono tanti. A partire dall’eliminazione della componente cancerogena del fumo di sigaretta non essendoci combustione, del cattivo odore sui vestiti e dell’alito pesante. Contro? A breve termine (ad oggi gli studi vengono effettuati su periodi di uno o due anni) non ne sono stati trovati. Si tratta peró di una nuova tecnologia, che in 5 anni ha fatto passi da gigante e ne farà ancora, e questo spesso risulta motivo di disinformazione - o errata -, fatta circolare attraverso test effettuati su hardware "di generazioni precedenti".   Ma non sono qui per parlarvi dei pro e dei contro di questa fantomatica sigaretta elettronica, quanto per dimostrare quanto sia differente dall’omonima analogica. La definirei piuttosto una pipa di altri tempi, futuristica. Una pipa, non una sigaretta da prendere dal pacchetto, fumare compulsivamente in due minuti e gettare a terra. Un oggetto che invece prevede una fase di "studio" e di "ricerca" che precede quella dell'utilizzo vero e proprio, basata su tutti i suoi componenti, a partire dai liquidi, fino ad arrivare alla resistenza, agli ohm, ai watt e al tipo di tiro. La similitudine con la pipa qui calza quindi a pennello: dove da una parte c'è la scelta del tabacco, con la sua stagionatura e aromaticità, dall'altra troviamo la scelta dei liquidi, degli aromi e delle densità in base al momento della giornata e dove da una parte c'è la scelta del legno e dei materiali con cui è costruita la pipa, dall'altra c'è la scelta della resistenza, del metallo con cui costruirla, di quanti watt darle e di conseguenza della batteria per alimentarla. Insomma, se per le bionde si parla di vizio, qui si deve parlare di hobby, di passione, perchè l'elettronica di sigaretta non ha proprio niente, se non il nome.  

Automate, l'alternativa a tasker

Per chi non la conoscesse Automate è un'app disponibile per Android, che ci permette di automatizzare diverse azioni che compiamo quotidianamente. Ad esempio l'accessione automatica del wi-fi una volta che arriviamo a casa, oppure l'effettuare un backup di tutte le foto che abbiamo scattato durante la giornata. Ovviamente gli utilizzi possono essere moltissimi e sono limitati solo dalla fantasia. Fatte le dovute presentazioni passiamo col dire che da un po di tempo a questa parte  si sta imponendo come principale alternativa a tasker altra famosa app di automazione.  La forza di automate sta nella semplicità, creare i flow, ovvero i percorsi logici da far seguire all'applicazione è veramente facilissimo. Il meccanismo è basato su delle tessere da posizionare sullo schermo per poi connetterle tra di loro creando un percorso logico in modo da ottenere un determinato comportamento. Ad esempio se vogliamo accendere il wi-fi una volta arrivati a casa, non dobbiamo far altro che prendere la tessera che controlla la nostra posizione ed unirla alla tessera che abilita il wi-fi. Insomma, chi ha un po di competenze informatiche avrà già capito che stiamo parlando di qualcosa di molto simile ai diagrammi di flusso.  Ogni tessera per funzionare avrà bisogno di particolari permessi installabili direttamente dall'applicazione. Tappando sull'apposito tasto ci verrà chiesto di scaricare una app contenente i relativi permessi. Inoltre alcune funzioni avranno bisogno dei permessi di root per essere eseguite, come ad esempio quelle relative all'attivazione della connessione dati. Ovviamente tutto questo ben di dio ha un prezzo(onesto), l'applicazione è infatti disponibile gratuitamente sul play store ma da la possibilità di avere in esecuzione contemporaneamente flow per un totale di 30 tessere, che sembrano tante ma una volta che ci si prende la mano sono molto poche. Soprattutto perchè automate mette a disposizione una community dove gli utenti possono fare upload dei propri flow per condividerli. Molti di quelli presenti e, secondo il mio parere, tra quelli più interessanti richiedono la versione pro dell'app. In conclusione automate può essere un valido sostituto di tasker sia per gli inesperti sia per i più geek. Certo è che chi si è già costruito il proprio "ecosistema" su tasker difficilmente sarà disposto a cambiare.